Musisi

Rapper Rich Brian Menjadi Rentan Tentang Identitas Indonesianya

Rapper kelahiran Indonesia ini belajar bahasa Inggris sendiri melalui YouTube, menguasai humor web kering di Twitter, dan menemukan seni memikat hip-hop saat berada di depan layar komputernya. Tetapi mungkin yang paling penting, internet mendorong ketertarikannya dengan budaya Amerika – sebuah dunia, katanya, dia merasa tertarik dan secara virtual terhubung dengan ketika dia menghabiskan sebagian besar masa remajanya yang terbenam dalam segala hal yang berbau Amerika.

Sekitar dua tahun setelah pindah ke Amerika Serikat, sang artis baru saja menyelesaikan tur “The Sailor” pada hari Senin untuk mempromosikan album keduanya dengan nama yang sama. Musik baru ini sarat dengan tema-tema berat identitas Asia dan pengalaman imigran dan, sebagian, penilaiannya tentang perjalanannya sendiri ke Amerika. Itu juga sebuah ode bagi mereka yang datang sebelum dia.

“Saya datang ke sini untuk pertama kalinya sendirian adalah hal yang menarik,” kata artis itu, yang bernama asli Brian Imanuel, kepada NBC News di kantor labelnya yang sedang menanjak. Dia menambahkan bahwa dia terus mengunjungi Indonesia kira-kira setiap lima bulan dan masih mengenalinya sebagai rumah.

“Seperti halnya saya berpikir bahwa saya belajar tentang Amerika dari internet, saya pikir ada beberapa momen kejutan budaya bagi saya,” jelasnya, menggambarkan semuanya dari pergi ke toko kelontong untuk menghadiri pesta rumah pertamanya. “Saya masih menyukainya tetapi saya akan mengatakan apa yang telah terjadi sejak saya datang ke sini adalah saya sebenarnya lebih menghargai negara asal saya.”

Dalam beberapa hal, hubungan Rich Brian dengan warisannya sebagian besar mencerminkan jalan yang begitu akrab dengan banyak orang Amerika-Asia – kerinduan awal untuk menjadi bagian dari budaya arus utama yang sebagian besar mengecualikan mereka, negosiasi berbagai bagian identitas, kemudian kedatangan akhirnya pada reklamasi warisan.

Rapper itu dengan terang-terangan menjelaskan bahwa di antara teman-teman yang ia buat di internet melalui Twitter dan platform media sosial lainnya di masa remajanya, ia adalah salah satu dari sedikit orang Asia di lingkaran pada saat itu dan pengalaman awalnya di web dipenuhi dengan komentar rasis . Dia mengatakan dia berhasil menghilangkan sebagian besar komentar kasar, tetapi dia masih berjuang dan kadang-kadang menginternalisasi komentar yang mengkategorikan orang Asia sebagai kiasan jagoan monolitik, kutu buku, matematika.

“Ada saat-saat saya memposting foto diri saya dan orang-orang akan membuat lelucon stereotip dan lelucon Asia dan itu akan terjadi setiap saat,” katanya. “Ada saat-saat di mana aku merasa seperti, ‘Sialan aku tidak merasa seperti aku salah satu dari anak-anak yang keren dan aku ingin menjadi bagian dari anak-anak yang keren’ … Itu adalah hal nyata yang aku lalui dan banyak orang-orang melewati. “

Itu sebagian karena kurangnya dan penggambaran bermasalah orang Asia di media Barat, yang dapat menciptakan kesan bahwa orang Asia adalah kelompok dua dimensi tanpa banyak pengalaman. Ana-Christina Ramón, direktur penelitian dan keterlibatan sipil untuk Divisi Ilmu Sosial di University of California, Los Angeles, sebelumnya menjelaskan kepada HuffPost bahwa ketika anggota komunitas yang kurang terwakili melihat diri mereka di layar dengan cara yang ketat dan sempit, mereka “mungkin” bertanya-tanya apakah hanya itu yang diharapkan dari Anda di masyarakat. ”

Sang rapper mengakui perlu waktu untuk menyadari, “Saya bisa menjadi salah satu dari orang-orang keren itu.” Dia mencatat bahwa tumbuh dewasa di Indonesia, di sekitar keragaman orang dengan pengalaman dan kepribadian, membantunya mengingatkan betapa salah persepsi yang ada tentang orang Asia. Dia juga menjelaskan bahwa dia mengalihkan fokus pada hasratnya dalam upaya untuk hidup tanpa memperhatikan stereotip.

“Saya pikir bagaimana saya memerangi sudut pandang itu dan perspektif itu adalah membuat musik dan bekerja pada diri saya sendiri – berusaha untuk tidak peduli tentang apa yang dipikirkan orang lain dan apa perspektif orang-orang Asia,” katanya. “Kulitku dan dari mana aku berasal tidak berarti apa-apa – ini aku sebagai pribadi.”

Ini tidak berarti Rich Brian menghindari masalah ras. Bahkan, ia menggunakan peluang tertentu untuk menyelami tema-tema ini lebih dalam karena ini adalah topik yang menjadi pusat kisahnya. Sementara imigrasi sering dilihat melalui lensa politik partisan, rapper mengatakan orang-orang “tidak berpikir tentang kisah dan pengalaman aktual yang kita alami.”

“Itu membuat saya ingin lebih banyak menyentuh topik itu dan saya ingin orang-orang mengenal saya lebih baik sebagai seorang seniman, sebagai pribadi,” katanya. “Ini adalah pengalaman hidup saya dan saya adalah jenis seniman yang, saya ingin menjadi lebih pribadi. Saya mengambil rute yang lebih pribadi dan lebih hidup serta lebih inspirasional dan memotivasi. “

Meskipun dia tidak selalu setuju untuk digambarkan sebagai “rapper Asia,” dia datang ke label karena dia merasa musiknya dapat membantu menunjukkan kepada orang-orang di luar komunitas kedalaman ke kelompok ras.

“Saya bangga dengan kenyataan bahwa saya orang Asia. Saya sangat bangga akan hal itu. Ada titik di bagian awal karir saya, saya tidak ingin disebut [seorang rapper Asia] karena saya tidak ingin dimasukkan ke dalamnya. … Saya tidak ingin orang-orang fokus pada ras dan saya ingin membuat karya seni yang secara pribadi akan saya dengarkan jika saya hanyalah seorang rapper, “kata Rich Brian. “Tapi sekarang, terutama karena album saya tentang imigrasi dan sebagian besar tentang Asia, saya bangga disebut rapper Asia asalkan orang mau mendengarkan musik saya dengan perspektif terbuka.”